鮮知先贏/其實,大象怕的是螞蟻                                        【聯合報╱郭錦萍/輯譯】


 


卡通影片裡的大象都很怕老鼠,許多人以為真的是這樣,不過科學家說,大象更怕螞蟻


美國佛羅里達大學和懷俄明大學的學者發現,在非洲的稀樹草原上,金合歡樹的葉子本是大象最愛的美食,但有些金合歡,大象卻會避開,後來發現是螞蟻在當中扮演關鍵防衛角色。

金合歡樹常會長刺,學者發現其中一種Acacia drepanolobium雖然也會帶刺,但它們長5公分的刺,長得像乒乓球的中空洞穴,螞蟻就住在洞裡面,並且吸食植物葉片分泌的蜜汁。

研究人員為了解螞蟻和金合歡樹關係,他們做了幾個有趣的實驗。

先是找了肯亞復育中心的孤兒象,及兩種金合歡樹做實驗,結果發現,大象會選沒有螞蟻的樹吃葉子;當本來不長螞蟻的樹也爬滿螞蟻,大象就會敬而遠之。

接著研究人員再找了好幾顆住滿螞蟻的金合歡樹,先用煙薰把螞蟻趕走,再讓每顆樹有不同數量的螞蟻住回去。

一年後,他們發現螞蟻數最少的樹被大象啃得最多。研究小組也發現,在A. drepanolobium不能生長的沙質地,大象常常是樹木的破壞者,可是在這種金合歡能生長的黏質地,因為有螞蟻在,無論有無大象在附近活動,當地的植被大致都能保持。這篇研究刊登在最新一期「當代生物學」。

有學者評論認為,過去的研究多半是探討螞蟻可以保護樹木,但這項研究顯示,螞蟻不但扮演了樹木傭兵的角色,他們這種微妙、不起眼的關係,甚至成了草原生態平衡的重要因素。

資料來源/ScienceDaily


 引用: http://mag.udn.com/mag/campus/storypage.jsp?f_ART_ID=270851

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